VIRAGE
Dites oui à la vaccination !
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Vous hésitez à vous faire vacciner ? Pour vous rassurer, voici quelques arguments scientifiques convaincants.

J’hésite à me faire vacciner, compte tenu que le développement des vaccins contre la COVID-19 s’est fait rapidement. Qu’en est-il vraiment ?

C’est vrai, le développement des dizaines de candidats vaccins présentement à l’étude contre la COVID-19 s’est fait rapidement. Cela dit, il est faux de penser que tout le travail a été fait depuis décembre 2019, quand le virus a fait son apparition dans la région de Wuhan en Chine.

En fait, la technologie des vaccins à ARN (dont ceux fabriqués par Pfizer-BioNTech et Moderna) est loin d’être nouvelle ! L’étude de ce type de vaccins a débuté il y a de nombreuses années. Depuis près de 15 ans, des centaines de chercheurs à travers le monde travaillent d’arrache-pied pour que cette technologie prometteuse puisse être utilisée chez l’humain. Grâce au travail de ces chercheurs, nous avions déjà une très bonne longueur d’avance sur le virus quand il s’est pointé le bout du nez.

Pourquoi ne pas avoir simplement utilisé les technologies « traditionnelles » ?

Un vaccin, c’est quand on administre à une personne en santé une portion d’un virus ou le virus complet mais qu’on aura affaibli, afin que le corps puisse l’identifier et préparer une immunité contre ce dernier. Le but est simple : si le virus non affaibli avait à se présenter dans notre corps par la suite, le corps serait prêt à passer à l’attaque pour l’éliminer rapidement, avant que nous tombions malades.

Traditionnellement, on utilisait le virus complet, mais affaibli, ou le virus qu’on avait coupé en petits bouts avant de l’injecter à une personne. Mais cela pose problème quand on doit vacciner un très grand nombre de personnes en peu de temps. Il faut cultiver une grande quantité de virus à injecter, ce qui est très long.

Une des solutions à ce problème, c’est l’approche derrière les vaccins à ARN. Avec cette technologie, on injecte la recette qui permet à nos cellules de produire une petite partie du virus, inoffensive lorsque prise seule, au lieu d’injecter le virus.

On peut ensuite compter sur le travail de notre système immunitaire qui reconnaîtra cette partie (une protéine dans le cas de la COVID-19), à la suite de la vaccination. Lorsque le vrai virus donnant la COVID-19 entrera en contact avec notre corps, notre système immunitaire sera prêt. Nous serons immunisés.

Les vaccins nous protègent-il contre les mutations du virus ?

Grâce à l’injection de la recette plutôt que du vaccin, nous sommes également mieux préparés en présence de nouveaux variants. La technologie à ARN nous permet de rapidement changer la recette qu’on injecte dans le corps pour tenir compte de cette nouvelle apparence et ainsi s’assurer que notre corps soit toujours protégé contre la COVID-19.

Bien que les vaccins à ARN n’aient jamais été utilisés pour nous protéger d’un virus avant 2020, on peut dire qu’ils sont au moins aussi sécuritaires que les vaccins dits traditionnels.

Qu’en est-il des effets secondaires ?

À ce jour, des millions de personnes ont déjà reçu le vaccin contre la COVID-19 dans le monde. Dans l’ensemble, nous voyons que les effets secondaires ressentis par ces personnes sont très légers et bien alignés avec les effets que causent habituellement les vaccins plus traditionnels, soient une douleur au site d’injection et des courbatures dans les deux à trois jours suivant l’injection.

En bref, il ne faut pas craindre les nouveaux vaccins sur la base qu’ils sont, justement, nouveaux. Plus d’une décennie de recherches nous permet aujourd’hui un retour rapide vers une vie plus normale. Et nous avons les scientifiques du monde entier à remercier pour cela.

Que faire si j’ai encore des questions ?

Vous pouvez consulter la section du site du gouvernement du Québec consacrée à la vaccination contre la COVID-19 et celle du gouvernement du Canada

Vous pouvez également soumettre vos interrogations gratuitement à des pharmaciens du Québec en visitant le askyourpharmacist.com

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Foire aux questions

La vaccination est-elle obligatoire ?

Non, mais elle est fortement recommandée.

Le vaccin est-il gratuit pour tous ?

Oui. Il est uniquement possible de se faire vacciner dans le réseau public de la santé.

Quel est l’ordre de priorité ?

Au moment d’écrire ces lignes, les résidents des CHSLD ainsi que les travailleurs de la santé avaient tous reçu la 1re dose du vaccin et la vaccination dans les résidences privées pour aînés avait débuté. Puis, ce sera le tour des personnes vivant dans les communautés éloignées ou isolées. Ensuite, viendront les 80 ans et plus, les 70 ans et plus, les 60 ans et plus, les moins de 60 ans ayant une maladie augmentant leur risque de complications, les moins de 60 ans assurant des services essentiels et étant en contact avec des usagers, puis le reste de la population adulte.

Quel est le degré d’efficacité des vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna pour prévenir la COVID-19 ?

Le vaccin de Pfizer-BioNTech est efficace à 95 % après la 2e dose et celui de Moderna à 94 % après la 2e dose. Les données d’efficacité après la 1re dose étaient à venir au moment d’aller sous presse.

Lorsqu’on a reçu le vaccin, doit-on continuer à respecter les consignes sanitaires ?

Oui. Ces mesures sont nécessaires jusqu’à l’atteinte de l’immunité collective.